Гиппопотам и бегемот

«Ну и бегемот!» – часто можно услышать про полного человека. Да, бегемот (фото ниже) кажется очень объёмным и неповоротливым, но это довольно интересное и удивительное животное. «Я и Мир» сегодня много о нём расскажет.

Он пришёл из глубины веков

Бегемот обыкновенный или гиппопотам – млекопитающее животное семейства бегемотовых. Древние греки называли его Hippopotamus, что означало «речная лошадь», за то, что он издавал звуки, похожие на ржание лошади. А словом behemoth в Библии называли чудовище, подвергающее людей плотским желаниям. В общем – это одно животное, дожившее до нас с глубокой древности.

Как выглядит бегемот? Действительно, он довольно толстый и напоминает бочонок, а размерами уступает только слону. Только одна голова может весить тонну, составляя четверть от всей массы тела. Огромное туловище помещено на такие короткие ноги, что живот при ходьбе почти касается земли. Четыре пальца на каждой ноге переходят в копыта, между которыми есть перепонки, позволяющие плавать и свободно ходить по илистому дну. Очень забавно смотрится на фотографиях плавающий бегемот.

Длина тела составляет 3 м, иногда вырастая до 5, при среднем весе в 3 тонны, хотя некоторые экземпляры «отъедаются» до 4,5 тонн.

Полутора метровым хвостом зверь метит свою территорию, разбрызгивая помёт на большие расстояния, даже до верхушек невысоких деревьев. На голове очень подвижные, но маленькие уши. Глаза тоже небольшие и сильно утопающие в мясистых кожных складках. Уши, глаза и ноздри располагаются на одной линии и посажены так, что когда бегемот в воде, он продолжает видеть, слышать и дышать.

Вся передняя часть морды усеяна короткими вибриссами – чувствительными волосками, а гигантская пасть может раскрыться на 150 градусов. Ширина челюсти взрослого самца достигает 50-60 см. 36 крепких зубов: особенно выделяются 4 клыка серповидной формы, которые могут вырасти до 60 см и весить до 3 кг. Поразительные размеры!

До 10 лет бегемоты растут одинаково, а после самцы начинают больше набирать в весе. Эти животные чрезвычайно толстокожие, толщиной до 4 см. Какого цвета? Спина серая или серо-коричневая, низ живота и вокруг глаз и ушей розового оттенка.

У бегемотов нет потовых и сальных желез, но есть особые, выделяющие секрет красного цвета. Он защищает кожу от ультрафиолета и выполняет функцию антисептика, заживляя, постоянно появляющиеся ранки на теле животного. Со стороны кажется, что бегемот просто истекает кровью.

С такими размерами бегемот должен быть медлительным и неповоротливым. Но оказывается его максимальная скорость при беге достигает 30 км/ч. И даже под водой их скорость составляет 12-13 км/ч, находясь без воздуха до 10 мин.

Местонахождение, поведение и питание

На каком материке обитает? Бегемоты водятся в Африке, в странах южнее Сахары у берегов только пресных водоёмов. Продолжительность жизни в дикой природе составляет 35-40 лет, а в неволе значительно больше. Самка в одном из американских зоопарков прожила аж 60 лет.

Для бегемотов очень важно общение голосом, напоминающим рев или лошадиное ржание. Можно выделить и некоторые позы, выражающие поведение животных. Например, если самец низко опускает голову – это говорит о его полном подчинении более сильному.

Африканские бегемоты – травоядные звери. Но в последнее время в природе им стало не хватать минералов и микроэлементов, содержащихся в мясной пище. Постепенно они становятся хищниками и едят мясо. Нападают на коров, антилоп и даже питаются падалью. В их рацион входит около 30 видов различной растительной пищи и в сутки им нужно от 40 до 70 кг растительности.

Живут стадами по 25-30 голов, но зафиксированы колонии за 200 голов. Вожак – доминирующий самец. Много времени бегемоты проводят в воде, т. к. жидкость из организма испаряется очень быстро и кожа трескается. На берег стараются выходить только ночью, тогда и ищут себе еду.

Размножаться животные способны только с 6-7 летнего возраста. Беременность длится 230-240 дней и на свет появляется один детеныш весом 30-50 кг и длиной около метра. Маленьким такого бегемотика назвать сложно! Рожают самки в воде или на берегу во влажных кустах, и уже через 5-10 минут малыш может крепко стоять на ногах. Молоко мамы детёныш пьёт полтора года, причём сосать может и под водой.

Бегемоты довольно опасны для человека. Они нападают на людей чаще, чем даже львы. Характеристики животного, которые люди используют для своих целей:

  • Съедобное мясо, по вкусу напоминающее телятину, используют аборигены в пищу.
  • Из толстой шкуры делают шлифовальные круги, обрабатывающие даже алмазы.
  • Кости по твёрдости превышают бивни слона.

О бегемотах можно написать множество интересных фактов, приведём лишь некоторые. Сила, с которой они кусают составляет около 230 кг и самец может запросто перекусить взрослого крокодила. С китами у них общие предки: они оба умеют рожать и издавать звуки под водой. С крокодилами иногда даже мирно соседствуют и отдыхают рядом в воде.

Видео

Мы надеемся, что из нашей статьи про бегемотов вы узнали много интересного: кто это такие, описание, где живут и чем питаются. Не забудьте поделиться информацией с друзьями. До свидания!

Бегемоты могут использовать свою задницу в качестве роторного снегоочистителя

Бегемоты считаются одними из самых опасных животных в Африке, но не только потому, что они могут убить Вас. Всё дело в том, что если Вы будете стоять сзади этих огромных животных, то рискуете в буквальном смысле оказаться по уши в дерьме, поскольку они любят делать вот что:

Это невероятно мерзко. И Вам кажется, будто бегемот сделал это злонамеренно. Тем не менее, эти животные имеют вескую причину для того, чтобы превращать свои хвосты в мини-винты и разбрызгивать во все стороны собственными экскрементами, имитируя взрыв калоприёмника. Она заключается в том, что таким образом они метят свою территорию, причём данный способ является наиболее эффективным. Их толстокишечный «роторный снегоочиститель» способен разбрызгивать дерьмо на расстояние до двух метров в каждом направлении.

Как правило, такие экстравагантные ректальные шоу устраивают только самцы бегемота. Самки и детёныши бегемота опорожняют толстый кишечник либо прямо там, где находятся в момент, когда им приспичило, либо в воду, в которой живут. Это не только вызывает тошноту у крокодилов, но и служит цели возвращения важного восстановительного питания водной пищевой цепи. В особых случаях самки бегемота также могут принять участие в «фекальном поливании». Если самку бегемота привлечёт поведение самца во время брачного сезона, она выразит свою заинтересованность самым непосредственным образом. Например, обгадит всю его морду.

Коалы кормят своих детёнышей пастой из какашек

Коалы – одни из самых милых животных на свете. Когда Вы видите маму-коалу, которая ухаживает за своими маленьким детёнышем, эта сцена вызывает у Вас неподдельное умиление. Постойте-ка! Что делает детёныш? Он сосёт анус своей матери?

Видите ли, поскольку детёныши коалы не способны переваривать волокнистые листья эвкалипта, их мамы делают это за них. Другие животные решают данную проблему, срыгивая «предварительно приготовленное блюдо», однако мамы-коалы шагнули немного дальше – они выделяют специальное вещество, «похожее на фекалии», прямо из своего заднего прохода; оно имеет все питательные вещества, необходимые растущему детёнышу. Да, детёныши коалы едят дерьмо. В буквальном смысле.

Это вещество содержит пищеварительные бактерии, которые жизненно необходимы для развития коал. Так что, если человек возьмёт на себя ответственность ухаживать за осиротевшим детёнышем коалы, он должен регулярно кормить его не только молоком из бутылочки, но и «донорскими какашками». О такой странной особенности коал мир впервые узнал в 1933 году из доклада исследовательницы Кейт Минчин, которая в течение длительного времени наблюдала за этими сумчатыми:

«…из сумки коалы торчали голова и лапы её детёныша, мордочка которого была покрыта жёлто-зелёной слизью. Малыш уткнул нос в клоаку своей матери и жадно поедал вещество, выделяемое из её прямой кишки. И хотя было видно, что маме-коале это не особо нравилось, она оставалась тихой и спокойной и не мешала детёнышу заниматься своим делом».

Это поистине удивительная способность, которая помогает коалам выжить в суровых условиях. Она также может объяснить то, почему коалы выживают в районах, где свирепствует хламидиоз.

Вомбаты какают кубиками, чтобы пометить свою территорию

Если Вы когда-нибудь внезапно меняли свой рацион, включая в него больше свежих овощей и зелени, то наверняка знаете, каким суровым испытанием могут временно стать визиты в туалет. Если Вас не кормили разобраным кубиком Рубика, то, скорее всего, Вы никогда не проходили через «муки», на которые обречены вомбаты – во время каждого опорожнения кишечника они вынуждены формировать толстокишечный аналог этого самого кубика Рубика.

Причина, почему вомбаты это делают, крайне проста: форма кубика не даёт их какашкам куда-нибудь укатиться. Как и многие другие животные, вомбаты помечают свою территорию при помощи экскрементов. Испражнения, которые остаются на месте при любых условиях, являются предпочтительными с точки зрения создания неконфронтационных границ. Способность создавать какашки со свойствами шлакоблока позволяют вомбатам «осаждать» возвышенности и рельефные поверхности, оповещая весь мир о присутствии «великана», обладающего грозным сфинктером.

Поскольку вомбаты ведут ночной образ жизни и обладают плохим зрением, то, что они общаются между собой при помощи едкого запаха, свойственного их фекалиям, имеет смысл.

Стервятники пачкают себя своими испражнениями, чтобы регулировать температуру тела

Большинство людей имеют непреодолимое отвращение к стервятникам из-за их ужасного вида и склонности питаться падалью. Но поскольку стервятники не потеют, как мы, люди, чтобы регулировать температуру собственного тела, они делают это иным, более отвратительным способом – пачкают себя своими испражнениями при каждом удобном случае.

«Урогидрозиз» – термин, который используется для описания того, как некоторые виды стервятников намеренно изгаживают свои лапы экскрементами. Когда эти экскременты испаряются, они эффективно выполняют свою функцию охлаждения после жаркого дня, проведённого за поеданием гниющей плоти антилопы. Любопытен тот факт, что некоторые виды стервятников писают и какают на себя до 10 раз за час.

Стервятники, как известно, питаются трупами, которые кишат болезнетворными бактериями. К счастью, их пищеварительные ферменты такие же пагубные, как и падаль, которую они едят. По этой причине стабильное снабжение кишечными выбросами, стекающими по лапам стервятников, на самом деле работает как встроенный очищающий насос.

Ленивцы спускаются с деревьев раз в неделю, чтобы опорожнить свой кишечник на земле

Ленивцы – настолько медлительные существа, что они могут несколько часов переползать через обычную двухполосную дорогу. Но что, в первую очередь, заставляет их покидать свои безопасные места на деревьях? Жажда приключений? Или, может быть, это сложный, чувственный ритуал? Печальная реальность ситуации заключается в том, что они спускаются с деревьев примерно раз в неделю для того, чтобы покакать.

Это медленный, кропотливый процесс. Сначала ленивцы выбирают подходящее место, затем копают яму, сбрасывают ненужный «груз» и тщательно заметают следы, чтобы, по мнению исследователей, не привлечь внимание хищников. Эта стратегия является весьма глупой, поскольку более половины всех ленивцев погибают именно во время осуществления таких долгих кишечно-опорожняющих походов.

Тогда почему они не «бомбят» лес сверху, как это делают остальные древесные обитатели? Видите ли, эти животные настолько вялые и апатичные, что в их шерсти могут заводиться различные жучки, грибки и один вид моли, который больше нигде не обитает.

Чтобы завершить свой жизненный цикл, этой моли необходимо откладывать яйца в безопасном месте – там, где много еды, и лучше экскрементов ленивца, она ничего не нашла для этой цели. Некоторые учёные считают, что риск, которому ленивцы подвергают себя, спускаясь на землю, связан с желанием помочь своим маленьким друзьям отложить яйца и внести свой вклад в сохранение их вида.

Другие статьи:

Конь, свинья или кит?

Биологи называют бегемотов гиппопотамами (Hippopotamus amphibius). Под этим названием животное известно в большинстве европейских стран и во многих других. Бегемотами их называют только в странах бывшего СССР. Это слово пришло к нам из Библии, там Бегемот — одно их двух чудовищ, наряду с Левиафаном (Книга Иова).

А «гиппопотам» в переводе с латинского значит «водяной конь». Так назвал его Карл Линней, основываясь на старинных древнеримских записях. Хотя, как сказал Майн Рид, «трудно найти в природе животное, которое было бы так мало похоже на лошадь, как гиппопотам».

Внешне бегемоты немного смахивают на исполинских свиней, поэтому их относят к подотряду свинообразных, отряду парнокопытных. Самое удивительное во всей этой истории, что последние, в том числе и генетические исследования, показали: ближе всех к бегемотам стоят киты! Скептикам, которых удивит подобное сравнение, можно указать хотя бы на следующие факты:

  • У бегемотов и китов отсутствуют сальные железы.
  • И те, и другие лишены волосяного покрова.
  • Самки китов и бегемотов рожают в воде, там же выкармливают своих малышей.
  • Только бегемоты и китообразные из всех млекопитающих способны обмениваться под водой звуками.

А тот, кто видел, как бегемот, сидящий долго под водой, выныривает, с шумом выдыхая струю воздуха, подобно китам, и вовсе легко поверит мнению учёных.

Как кормятся бегемоты

Мы начали свой рассказ с зубов. Логично предположить, что они нужны этим животным для питания, как у большинства представителей фауны. На самом же деле, это не так. Бегемоты — травоядные животные, и в этом они, действительно, близки к лошадям. Как и лошади, коровы, все парнокопытные, африканские исполины, чтобы поесть, вынуждены мирно щипать травку. Причём делают они это не зубами, а жёсткими губами, срезая сочную зелень под корень.

Выясняя, чем питаются бегемоты, легко предположить, что их пища — сочная и обильная подводная растительность. Но думать так было бы совершенно ошибочно! Бегемоты пасутся только на суше, в воде они просто отдыхают, прячась от африканского зноя.

А вечерами, когда наступают сумерки, массивные туши бегемотов показываются из воды. Животные идут на кормёжку. Интересно, что делают они это всегда в одних и тех же местах, зачастую протаптывая в мягкой почве настоящие траншеи — тропинки бегемотов. Есть места, где подобные тропинки проделаны даже в скальных породах. Видимо, этими «дорогами» многотонные гиппопотамы пользуются веками.

Стадо бегемотов, выйдя на свой «ужин», проводит на суше всю ночь, с рассветом возвращаясь в свой водоём. Замечено, что иногда они уходят от реки на несколько километров. Как ни странно, бегемоты, при их кажущейся неповоротливости, способны быстро бегать. Во всяком случае, человека они настигают без труда, являясь, по мнению коренных жителей материка, самыми опасными животными Африки.

Взрослый бегемот съедает за ночь около 50 кг травы, что совсем немного в сравнении с его весом (до 4 тонн). Это объясняется тем, что у них невероятно длинный кишечник, и трава, не в пример другим травоядным, способна перерабатываться почти полностью.

А для чего же бегемотам такие большие зубы? Ответ прост: «Чтобы драться!». Эти животные, особенно самцы, большие драчуны, часто выясняющие отношения друг с другом. Кроме того, нередко бегемотам не хватает минеральных веществ, и они, подобно бульдозерам, срывают верхний слой почвы, поедая её. Это делается в тех местах, где почва солёная.

Интересно, но существует много свидетельств, что иногда едят бегемоты в природе и падаль, а также изредка нападают на животных в реках. Учёные склонны считать, что делают они это не столько из-за мяса, столько, опять же, для пополнения запасов солей и минералов. Наверное, в такие минуты бегемотам также помогают их огромные зубы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *